Chân sút khoác áo Southampton Graziano Pelle ghi bàn duy nhất giúp Italy hạ chủ nhà Malta 1-0 trong trận đấu vòng loại EURO 2016 ở bảng H.
 
Không ngạc nhiên khi ngay sau tiếng còi khai cuộc, Italy của Antonio Conte đã làm chủ hoàn toàn cuộc chơi trong khi Malta chủ động lùi sâu phòng ngự với số đông. Đội khách tạo ra thế trận một chiều và họ liên tiếp tạo ra những cơ hội ghi bàn rõ rệt ở các phút 17 và 18.
 
Đầu tiên, Graziano Pelle đánh đầu dội xà ngang khung thành Malta sau quả tạt từ cánh trái của Pasqual. Ngay sau đó lại là Pasqual đá phạt góc cho Chiellini đánh đầu dội cột dọc. Nhưng Italy cũng không phải chờ đợi quá lâu để ghi bàn trong thế trận một chiều họ áp đặt.
 
Phút thứ 23, hàng thủ số đông của Malta cũng không thể đứng vững. Thủ thành Hogg chỉ có thể cứu thua xuất thần cú đánh đầu ở cự ly rất gần của Bonucci nhưng không thể làm gì trước pha đá bồi cận thành của Pelle.
 
Mở tỷ số từ khá sớm nhưng Italy lại không thể nhân đôi cách biệt do thiếu may mắn hoặc dứt điểm chưa đủ hiểm hóc để đánh bại thủ thành Andrew Hogg lần nữa, kể cả khi Malta chỉ còn đá với 10 người từ phút 27 sau khi Mifsud bị truất quyền thi đấu.
 
Đến phút 73, đội khách cũng chỉ còn 10 người trên sân sau khi Bonucci phải nhận thẻ đỏ vì lỗi kéo người với Schembri trong tình huống Malta phản công. Trọng tài lập tức truất quyền thi đấu của trung vệ số 19 của Italy.
 
Thời gian còn lại của trận đấu, Italy vẫn ép sân nhưng bàn thắng thứ 2 vẫn không đến. May mắn một lần nữa từ chối họ với cú sút chéo góc dội cột dọc khung thành Malta của Giovinco ở phút 91.
 
Toàn thắng sau 2 trận ra quân ở bảng H vòng loại EURO 2016 nhưng Italy mất ngôi đầu vào tay Croatia (thắng đậm Azerbaijan 6-0) do kém hơn về chỉ số phụ.
 
Ghi bàn: Pelle 23'
 
Thẻ đỏ: Mifsud 26' (Malta) - Bonucci 73' (Italy)
 
Đội hình xuất phát của Italy: Gianluigi Buffon, Giorgio Chiellini, Leonardo Bonucci, Matteo Darmian, Manuel Pasqual, Marco Verratti, Antonio Candreva, Claudio Marchisio, Alessandro Florenzi, Ciro Immobile, Graziano Pelle.

Theo HT